請來幫助我們

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主講人 / 作者: 
陳尚仁牧師
佈道日期: 
2011-01-23

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經文: 使徒行傳16:6-10

經文背景及轉折性的意義

今天我們所讀的這段經文,常經被稱作「馬其頓的異象」。馬其頓是位於歐洲東南部巴爾幹半島的一個地區。這個地名是因為主前第四世紀,亞歷山大大帝所建立的馬其頓帝國而出名。

在使徒行傳中,「馬其頓的異象」這段經文雖然是短短5節,但是卻有真重要的意義。從保羅旅行傳道的路程來看,他們本來是計劃去亞西亞,但是聖靈禁止他們去。後來他們又想要往東邊庇推尼去,卻耶穌的靈不准他們去。所以他們只好往特羅亞,特羅亞是一個海港。從這個海港一過海的另外一邊就是馬其頓。從地理上來講,當保羅一行人,從特羅亞渡海去到對面,他們就把耶穌基督的福音從亞洲進入歐洲。

保羅這一次進入馬其頓以後,先後建立了腓立比、帖撒羅尼迦、雅典和哥林多教會,在這些地區,福音的事工有很大的效果。也是在這段時間,保羅完成了四卷重要的書信:羅馬人書、哥林多前後書、和加拉太書。

對我們今天的基督徒,若是沒有深入探討,我們可能無法完全明白,馬其頓異象的重要性,保羅將福音從亞洲帶入去歐洲;因為是在聖靈的帶領下面,這個傳福音的事工有很大的進展,在經過大約250年後,羅馬帝國成為一個基督教國家。(313米蘭詔書,本段經文的時代約在AD50-52)

異象是上帝特別的啟示,叫我們明白祂的帶領

        在使徒行傳我們經常看到,聖靈一路引導。使得耶穌基督的福音在短短幾十年中,從耶路撒冷、猶大全地、撒瑪利亞、進入馬其頓(也就是巴爾幹半鳥),進入到義大利,羅馬帝國的首都。在這當中,使徒們不是沒有遇到困難,其實他們是遇到很多困難和危險,但是因為有聖靈的同在、因為有異象的引導,所以就算是遇到困難,他們也不會因此而倒退。

        可能有人要問「什麼是異象?」我們怎麼知道這是上帝來的異象,以下是一段一位從緬甸來的亞士伯(A Sa Pa)牧師, 他也是台神神學碩士班的學生,的分享。   我(亞士伯牧師)在年輕時是一位小學校長,可是當時是活在黑暗之中,我抽菸喝酒,又喜歡打架鬧事。有一天晚上,我在睡覺時,看見一個異象,有一位鬍子很長的人,告訴我,若我不改變我的生活,他要取走我的女兒。醒過來後,我原本不懂是什麼意思。在清晨,我的太太告訴我女兒生病了,全身激烈地抽搐,我調了一點葯叫她吃了,稍微較好;可是幾分鐘後,又發生了,第三次發生時,已經是非常嚴重,我看著女兒兩眼翻白,幾乎要死了。這時我想到夜裡的異象,於是心裡向上帝禱告,我願意改變。突然間,我的女兒就活過來了,從此我改掉抽菸喝酒打架的壞慣習,開始過著基督徒該有的生活,我也到處作見證,之後我就蒙召去讀神學院,成為傳道人。

什麼是異象,異象是從上帝來特別的啟示,叫我們明白他的命令或旨意。亞士伯牧師的異象,好像是在睡夢中出現的,就好像使徒行傳16:9, 這個異象也是在夜間出現。異象的顯現不會只是要滿足基督徒的好奇心,它是有從上帝那裡來的信息要傳達。亞士伯牧師的異象是上帝要他改變他的生活,接著上帝呼召他成為全職的傳道人。保羅在特羅亞的異象是上帝要他進入馬其頓去傳福音,當一個人領受到清楚的異象,他不會忘記,他會永遠都記得。

經過事後的回顧,使我們更明白上帝的心意-陳馥蘭牧師

        可能有許多基督徒並沒有像A Sa Pa牧師這樣直接、明確的異象的經驗。但是,我們作基督徒總是要不斷地學習誠心問、注意聽、又順服上帝的旨意。今天我們所讀的16:6, 一開始經文就講:聖靈「禁止」他們在亞西亞講道,我們不知道聖靈到底用什麼方法禁止,保羅這群人又如何知道這是聖靈的禁止。在16:7,又有「到了每西亞的邊界,他們想要往庇推尼去,耶穌的靈卻不許。」再一次「耶穌的神不許」,因為先有禁止、又有不許,所以保羅這群人只好向特羅亞去,果然在那裡,他們得到馬其頓的異象。

        我們作基督徒一生都要不斷學習的就是傾聽上帝的心意,求上帝引導咱前面的道路,讓咱知道前該向左或向右。如同羅馬書12:2『不要效法這個世界。只要心意更新而變化,叫你們「察驗」何為 神的善良,純全可喜悅的旨意。』在這個過程中,我們可能會經歷到不知道底上帝要我走哪一條路的困境。這種經驗好像摩西帶以色列民姓離開埃及,尚未進入迦南地以前的階段,百姓在曠野繞來繞去。有些人在這種時候就失去信心,但是,若是我們能夠保持信心,繼續用順服的心追求上帝的旨意,最後一定會發現上帝奇妙的帶領。

        在台灣神學院1992年畢業(早我兩年)的一位女傳道,台神畢業後先派去在台中的一間小間的佈道所作傳道,但是她在讀神學院,心內就很清楚上帝要她去海外傳道,所以兩年後離開這個佈道所,加入台灣威克理夫聖經翻譯會作同工,後來又送去菲律賓學英文、然後又送去新加坡和英國接受語言學和聖經翻譯的裝備,在英國訓練時,認識後來成為她丈夫的另外一位德國籍的宣教師司提反(Stefan Ritter),陳馥蘭傳道從台神畢業,繞來繞去,到這時已經有8年久的時間,都沒辦法受派到非洲去,當司提反向陳馥蘭傳道求婚時,陳馥蘭傳道向司提反講:你是可以受派出去去非洲作宣傳師或不可以?司提反應講:會!就這樣,陳馥蘭傳道和司提反結婚,又過了五年(2005年),這對夫婦才被派到全世界最窮的國家衣索匹亞。但是去衣索匹亞時,陳馥蘭牧師在差會的身份是牧師娘。她深深感受自己想要站在第一線來服事的願望卻沒有機會實現。再過一年後,有一天,她受邀請進入幫傭家裡,看見幫傭的女兒因為當天受了女童割禮,身體不適,在家臥床。這時陳馥蘭傳道開始有一個感動,希望能夠在該地區教導婦女們,正確的健康常識,並宣導廢止女童割禮。就在上帝的帶領下,這個宣導活動越來越順利,也得到當地政府官員的支持和表揚。陳馥蘭牧師,計劃在將來的幾年內,能夠把這個宣導工作遍及530萬的哈底亞族人口。

        陳馥蘭牧師在剛從神學院畢業時,雖然有心到非洲宣教,但是經過很長一段時間,看似沒有進展,但是她始終沒有放棄,上帝放在她心裡的感動,在過了十幾年之後,上帝終於為她打開福音的大門,如今在衣索匹亞有很好的服事成果。

異象就是回應上帝的呼召

        使徒行傳16:10是本段經文的最後一節,可是卻是使徒行傳中非常重要的一節。使徒行傳就是在這節,第一次,在故事的描敍的時,採用「我們(阮goan)」這個字眼這個複數第一人稱的字眼「我們」後來又出現在20:5-15; 21:1-18, 及27:1-28:16。為什麼使徒行傳在此之前都是說:彼得如何如何,保羅如何如何,但是到了這裡說:「我們」如何如何?聖經學者的研究得到一個解釋,就是因為在此以前所發生的事情,作者本身並沒有參與。更明白的講,使徒行傳的作者路加醫生,在16:6以前的事情是他去收集資料、去採訪研究得到的,從這一段以後,是他親身參與,也就是他親身的見證。

        若是這樣,這對咱讀這段經文有什麼特別的意義呢?v.10「保羅既看見這異象,我們隨即想要往馬其頓去,以為 神召我們傳福音給那裡的人聽。」這個異象本來只有是保羅一個人看見,但是當保羅與他的同工分享以後,這個事工成為這群同工共同的事工。上帝有可能先將異象給一個人看見,但是通過異象的分享,這項由異象所來的事工,是大家共同的事工。

我們若用台灣神學院的創設人-馬偕博士的故事作例。馬偕博士後來會成為宣教師從加拿大來到台灣,是因為在他十歲時,有一位海外宣教師賓威廉,從海外回到加拿大去報告他的宣教的成果,馬偕當時十歲,很受感動,決志一生要作宣教師,到亞洲宣教。賓威廉的異象成為馬偕的異象,上帝將這種的感動從一個人傳到另外一個人。但是宣教的事工,並不是靠個人就能完成的。保羅的宣教背後有耶路撒冷的教會、安提阿教會,後來又有其他的教會的支持,特別是經濟上的支持,讓他的宣教能夠沒有顧慮。

結論

從今天的經文我們可以看見上帝的心意向人顯見。而基督徒應該平常就不斷地尋求上帝的心意。我不知我們中間是否有人曾像我一樣,曾經有一段時間感覺到自己的信仰陷入在一個泥沼之中,好像無法前進。今天的經文告訴我們,我們當尋求上帝的帶領,上帝會使我們明白他要帶我們的方向。

就教會作為一個整體而言,有時我們可能也會不知道接下來上帝如何帶我們。我們應當特別尊重,在教會群體中有使命感、有異象的人。異象有時同時臨到許多人,有時也只有臨到其中一、兩個人,但是藉由他們分享出來,大家獲得同意,也能許整個團體不斷地按上帝心意去行。

士林教會和台神都是由馬偕博士所設立。1872.3.9到淡水, 第二年就到八芝蘭來佈道,1893年創立教會,1950成為堂會。我們當繼續尋求,他們(馬偕、陳惠南牧師、…、林智遠牧師)的故事,如今成為我們的故事。當年他們怎樣怎樣,如今我們怎樣怎樣,讓士林教會、及北部的教會的故事不斷續下去。 

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