How young are you ?

How young are you ?

主講人 / 作者: 
許承道牧師
佈道日期: 
2013-10-13

How young are you ?

詩篇一章1節、提前二:1-10

今天是農曆九月九日,因此教會特別訂定為「松年主日」,乃是幫助我們在教會的各項福音事工中,學習「樹無根、葉未旺,人無歷史、理想未深」看重歷史、從長者得智慧的宣教實況。

今日台灣教會呈現多元風貌,推動各種宣教事工,教會在台灣社會也發揮一定的影響力,這一切都要感念過去許多信仰先輩盡忠於上帝託付的福音事工。「松年主日」會深化我們的信仰,因為時常回顧歷史,就像是一種生命紮根的工作,根紮得愈深,枝葉才會茂盛,並且不會因氣候乾旱而枯燬,因大水而沖倒。

今天我們看到許多退休的長者仍然退而不休地在醫院、學校、福音機構擔任義工,協助第一線工作人員,一生為主所用,令人敬佩。但是,每次看到一位長輩信徒,就會看到他/她在我們教會宣教歷史上的位置,以及因為他們的獻身、所興起的每一項事工。樹木有根,枝葉必茂盛;我們若看重教會歷史,才能賦予今天教會的事工、有更深刻的反省與意義。

一、關心「老化」的定義

台灣社會自1993年即邁入聯合國所定義的高齡化國家(65歲以上人口佔全國人口比例的百分之七以上),也是在那一年,總會正式啟動籌備多年的「牧師傳道師在職暨退休福利」事工,其中一項重要工作就是關心退休的牧者。今日社會因為醫學與科技的結合,發展出外在壽命延續的各種葯品、器具,但是在社會結構變遷與內在生命未預備好的情形下,「老人」的相關需求與問題已成為社會普遍性的嚴重議題。

進入所謂「老人」的生命階段,免不了令人有「退休無用論」的悲情,尤其「老化」這個字眼充滿凋零、終至消失的負面印象老化,乃是「ageing」,是年歲的進程,是生命的繼續成長,所以老化也是「maturing」,更加深長者的恐懼感。其實所謂的意思,指愈趨成熟。既然是年歲進程,並且愈趨成熟,那就不是以「死亡」、「消逝」為目的地,乃是以學習/體驗新領域、充實/享受新生命為目標,並且將人生珍貴的價值觀做為後人的模範,正如箴言記載:「白髮是尊榮的華冠,是行為正直之人的善報。」(十六31)

二、重現長者的智慧

進入高齡階段的長者,會有「凋零、消失」的感受,其中重要的一項因素是角色的轉換,原本在家庭、社會扮演某種權威或主導權的角色,現在卻已消失了。《擁抱老年心生活》的作者古倫神父指出:「『變老的過程』並不只是一種每個人都會經歷的外表現象而已,它也具有內在的意義。了解此內在意義,才能夠用正確的方法來接納自己的變老過程。」古倫神父說,此變老過程要學習經歷「接納、放手、和解」的生命功課。

接受自己真實存在,接受自己的有限、學習面對孤獨,並且與過去的自己和好,肯定、欣賞曾經走過的生命足跡。年紀漸長,「放手」就會更成為是一種藝術,一個過程,那是包括放下自我、健康、財產、權力、欲望,持續放手會讓自己得到成長和更新。放手才能安然自在,甚至在上帝面前的禱詞只有生命交託與「願祢的旨意得以完成。」

除了迦勒的宣告:「看!我已經八十五歲了。今天我仍然健壯,像當年摩西派我出去一樣。」(書十四10-11)我們看到詩人的見證在許多長者信徒身上顯現,就是:「他們像栽在上主聖殿裡的樹,在我們上帝的庭院中繁茂,年老之時仍然結出果實,枝葉茂盛,長綠不衰。」(詩九二13-14)

三、敬虔端正的生活

今天我們特別從屬靈角度看信仰長輩對年輕同工的鼓勵,保羅告訴提摩太:「我勸你,第一要為萬人懇求、禱告、代求、祝謝;為君王和一切在位的,也該如此,使我們可以敬虔、端正、平安無事地度日。這是好的,在上帝我們救主面前可蒙悅納。」(提前二1-3)上帝創造萬有、萬物,祂要拯救萬人,不分好壞人、男女、貴賤,包括基督徒和非基督徒,因此上帝的教會必須要包容萬人。

為眾人可以「平安無事的生活」,是祈求一個和睦的世代,沒有戰亂、沒有任何危害國家主權國內安寧的事情。除此之外,保羅特別指出掌權者應有的品質,也是基督徒期待的生活見證:「敬虔、端正」,這是生命操練後、自然流露的優雅與尊嚴。從心底渴望榮耀上帝、尊重他人、尊重自己。生活舉止間,不曾忘記敬愛上帝、維護人類權利、看重自我的價值。

「我願男人無忿怒,無爭論,舉起聖潔的手,隨處禱告﹔又願女人廉恥、自守,以正派衣裳為妝飾,不以編髮、黃金、珍珠,和貴價的衣裳為妝飾,只要有善行,這才與自稱是敬神的女人相宜。」(8-10節)這是信仰長輩給子孫的生命資產,也是每位信徒學習的目標:禱告的手不應指染禁制之事,不應該惹起忿怒、爭論;敬神的善行勝過輝煌的獻祭與妝飾。

四、How young are you?長綠不衰的信仰

許多信仰長輩讓我們學習到在生活中實踐信仰的風範,和長者相遇時,我們有時會關心「您多大年紀了?還能如此活躍參與,真不簡單。」但是若以另一角度來看,真的要問這些長輩:「How young are you?」而非「How old are you?」是的!人雖然「年歲」愈來愈多,年紀愈來愈大,但,那顆熱忱、激勵他人的赤子之心,真是值得我們學習。

在「松年主日」的今天,我們一起關心長者的身心靈,但其中最基本的就是讓長輩信徒繼續在其起初獻身的心志上得到滿足與祝福,展現長綠不衰的信仰,「不從惡人的計謀,不站罪人的道路,不坐褻慢人的座位, 惟喜愛耶和華的律法,晝夜思想,這人便為有福!」(詩一1-2)

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