盼望的教會

盼望的教會

主講人 / 作者: 
許承道牧師
佈道日期: 
2014-10-05

盼望的教會

賽五四:1-3

今天是「松年主日」,教會配合九九重陽特別訂定此事工主日,不僅由松年團契契友在第二堂主日負責服事,更重要的是希望再次喚起眾兄姐對長者的關懷,懇求上主施恩憐憫,讓松年契友都能見證:「他們年老的
時候仍要結果子,要滿了汁漿而常發青,好顯明耶和華是正直的。他是我的磐石,在他毫無不義。」(詩九二:14-15)盼望「年老的時猶原欲結果子;In的汁滿滿,色青翠」成為松年長者的生命目標。

一、盼望是甚麼

生活時間的過去與現在都是已知,唯有未來是未知的;對於未來,我們充滿了盼望與期待。因此,「盼望」是指未來的事,位於時間的下游,是無法證實的;當盼望被證實,就不再是盼望了。聖經說摩西,「他恆心忍耐,如同看見那不能看見的主」(來十一:27),盼望是人生的驅動力。如同在困境憂慮時,如同在長隧道的黑暗中,看到最遠端(Endpoint tunnel)的一小點亮光,這就是盼望。

英國維多利亞時期(English Victorian)的畫家兼雕刻家George Frederic Watts,把抽象觀念的「盼望」表達出來。一個小姐彎著脖子、曲著身子、蒙眼赤腳,抱著斷弦琴,聆聽著那撥動僅剩一根弦的聲音,坐在浮沈於水面的地球上,看起來非常絕望、脆弱,卻又寧靜安詳,赤足盲眼、傾聽單弦,好像要傳遞在無望中,還有一絲盼望的信息,亞伯拉罕「他在無可指望的時候,因信仍有指望」(羅四:18),這叫作Hope against Hope。看起來根本不可能的時候,還能堅持著,這所表達的就是盼望。

台灣基督長老教會1985年總會通過的「信仰告白」,第三段說:「我信,教會是上帝子民的團契,蒙召來宣揚耶穌基督的拯救,做和解的使者,是普世的,且根植於本地,認同所有的住民,通過愛與受苦,而成為盼望的記號。」這是150年來,上帝的教會在台灣這塊土地上,所努力的信仰實踐與見證。

二、這是耶和華說的

今天我們所讀、熟記的金句:「要擴張你帳幕之地,張大你居所的幔子,不要限止;要放長你的繩子,堅固你的橛子。」(賽五四:2)它是在第一節的背景裡:「你這不懷孕、不生養的要歌唱;你這未曾經過產難的要發聲歌唱,揚聲歡呼;因為沒有丈夫的比有丈夫的兒女更多。這是耶和華說的。」所帶出的盼望;並且還有後續:「因為你要向左向右開展;你的後裔必得多國為業,又使荒涼的城邑有人居住。」(第三節)

對一位「不懷孕、不生養」者而言,她的盼望就是能夠生得一子半女,以堅固自己在家庭、親人鄰舍中的地位,並除去「無後」的羞辱。聖經似乎在多產的以色列眾母親中,特別凸顯記載著「不懷孕、不生養」的列祖。百姓都知道亞伯拉罕的妻子撒萊一直生不出孩子(創十六:1),他們的兒子以撒的妻子利百加,原本也是生不出孩子(創廿五:21),亞伯拉罕的孫子雅各,他所愛的太太拉結也是生不出孩子(創卅:1-2)。因此以色列人都知道在他們的歷史中,不孕者是一個重要的議題。

耶穌誕生前,馬利亞的親戚依莉莎白不能生育、年紀大又(路一:7);馬利亞則是還沒結婚,不可能生孩子,沒有丈夫的女人怎麼可能生下孩子。對於沒有月經的撒萊(十八:11),和沒有丈夫的馬利亞來說,不能懷孕的婦女能夠唱歌的盼望是甚麼?就是沒有丈夫的會有小孩,這真的需要神蹟了。先知以賽亞說:「耶和華卻定意(或譯:喜悅)將他壓傷,使他受痛苦。耶和華以他為贖罪祭。他必看見後裔,並且延長年日。耶和華所喜悅的事必在他手中亨通。」(五三:10)

這個沒有丈夫的婦人生了兒子,後來會有很多的後裔從他出來,盼望是在這裡,這位兒子後來成為贖罪祭者,並上帝讓他從死裡復活,而且永遠的活著。不只這樣,透過他要有很多的後裔,其實這個後裔就是代表著以色列國。這些沒有辦法結出果子的人,因著這個沒有丈夫所生的兒子,成為贖罪祭,而開始有了盼望、開始有許多的後裔會產生出來。這個彌賽亞所帶來的盼望,指向耶穌:「必有童女懷孕生子,給他起名叫以馬內利(就是神與我們同在的意思)。」(賽七:14)這是上帝所賜,「這是耶和華說的。」

三、擴張、張大、放長、堅固

領受盼望時,就可以開始歌唱,本來是不可能發生的事,但因為上帝所賜的救贖恩典,讓我們從不可能變成可能,使我們可以大聲的歡唱,這是得到盼望的人才唱得出來的。以色列亡國、百姓被擄到外國去,根本沒有任何希望的情況下,先知說:不是這樣的,上帝要給你們盼望,所以你們不要放棄,有一天你們會高聲唱歌。「因為,出於上帝的話,沒有一句不帶能力的。」(路一:37)

「擴張帳幕之地」就是一個預備,對盼望有所預備,不只是唱歌歡喜而已,還要預備懷孕生子後的房間需要,因此領受異象的要預備自己,來迎接盼望的落實。幔子是住屋、居所的「大門」,雖然是一片布幔,卻是裡外分界。「張大居所的幔子」,因為向外擴展,人口倍增,所以幔子要做大。上帝所賜的兒女,他會向左向右開展,本來是在帳幕裡面,現在擴展到了城邑,這是上帝給不孕者的祝福和盼望:祝福和盼望不會、也不應該只放在家裡,它會往外擴展出去,這樣的盼望會給周遭帶來更大的盼望:「藉著我們在各處顯揚那因認識基督而有的香氣。」(林後二:11)

「放長你的繩子」,搭帳棚必須拉緊繩子,而且是相對(對立)位子拉緊,帳棚的空間才會打開,否則是會縮成一團無法住人。在教會我們都會有不同的意見,不同意見形成一種緊張,但是如果逼大家只能有一種意見,那麼帳棚就垮掉,因為沒有相對張立的繩子拉著。教會漸漸擴大,領受上帝的恩典更多,就要能夠忍受各股繩子對拉的張力,彼此間看法感動不同、甚至是相反的意見,但我們願意忍受:「有人看這日比那日強;有人看日日都是一樣。只是各人心裡要意見堅定。」(羅十四:5)

「堅固你的橛子」是這段經文最重要的一句,指出生命扎根的功課,如果和上帝的關係出問題,其他的問題、艱困就會一一出現。人生孩子和樹結果子一樣,樹根扎得深,才有機會多結果子;人與上帝的關係若不好、靈修生活不堅固,就可能不孕,或是無法帶人信主。

四、盼望的教會

PCT信仰告白說:「教會是根植於本地,認同所有的住民,通過愛與受苦,而成為盼望的記號。」這種以愛與受苦的行動所帶出「定根、拓殖」的行動,是源自:「這是耶和華說的。」是的,不要讓環境抓住了你,反倒要抓住上帝的話語、上帝的應許,「上帝的應許,不論有多少,在基督都是『是的』。所以藉著祂也都是實在的,叫上帝因我們得榮耀。」(林後一:20)

有此信心後,我們要「擴張帳幕之地;張大你居所的幔子」,那是境界、心胸、高度的擴張,使我們看到所領受的盼望恩典,可以成為別人、成為需要者的祝福。會幕至聖所的幔子,以愛心憐憫接待弟兄姊妹,如同耶穌基督打開幔子,「所以,我們只管坦然無懼的來到施恩的寶座前,為要得憐恤,蒙恩惠,作隨時的幫助。」(來四:16)打開幔子是我們跟上帝的關係要打開,同時我們跟周圍有需要的人的愛心關係要被打開,當心眼被打開以後,就可以打開幔子,歡迎需要的人進來,一起享受上帝的愛。

今日經文再次提醒我們,以信心領受「上帝給我們的異象:將擴張教會帳幕之地」後,我們同時進行:1. 張大幔子--七牧區/團契/小組事工、落實彼此相愛;2. 放長繩子--外展社區國內外宣道、實踐愛鄰如己;3. 堅固
橛子--鼓勵信徒每日靈修、經歷盡己愛神。尤其是橛子能定得牢,帳幕才不會被吹跑,信徒靈命堅固連結於耶穌基督,基督的教會才能擴張、張大。正如耶穌說:「我是葡萄樹,你們是枝子。常在我裏面的,我也常在他裏面,這人就多結果子;因為離了我,你們就不能做甚麼。」(約十五:5)

思考與分享:

  1. 在「擴張帳幕之地,張大居所的幔子;放長繩子,堅固橛子。」我對哪一點體會較深,試分享之。
  2. 委身在我們士林長老教會,我有領受何種盼望與激勵?
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