耶誕?聖誕!

耶誕?聖誕!

主講人 / 作者: 
許承道牧師
佈道日期: 
2014-12-07

耶誕?聖誕!

經文:馬太二:1-8

聖經馬太福音第一至二章和路加福音第二章記載耶穌降生的實境,在待降節期第二主日的今天,我們以耳熟能詳的東方三博士之提問:「那生下來作 猶太 人之王的在哪裏?」的故事,來預備迎接耶穌的降生。

一、待降節期的意義

「待降節」是基督教會節期的開始,是教會年曆的「新年」。「待降」(Advent)原出於拉丁文,意思是「來臨」,一方面紀念基督曾降臨,另一方面則期待祂二次再臨。待降節期包括聖誕節的前四個禮拜,今年(2014年)是從11月30日開始,所以今天(12月7日)是待降節期第二主日。

從教會歷史來看,「待降節」可溯源至主後第四世紀末期,那時稱為「聖誕節前的準備期」,基督徒以40天的靈修、禁食祈禱,預備心來迎接救主聖誕,到了第七世紀時調整為四個主日,代表四個意義:「1.紀念主的道成肉身,2.主的死,3.耶路撒冷的毀壞,4.基督即將再來的審判。」

待降節最重要的信息就是「道成肉身」,在待降節期間,教會和信徒應該深刻思考主耶穌來臨的目的,以及祂一生的行動和教訓,而信徒以悔改的心,來反省自己的信心和生活是否符合主的旨意。所以對基督徒來說,待降節是靈修、懺悔、等候和預備的節期,使我們的靈命得到更新。

待降節期的裝飾是以一個「待降環」(Advent Wreath)和五支蠟燭所組成(四紫、一白),紫色代表莊嚴與尊貴。從紫色開始,第一主日點燃一支,第二主日點燃兩支,如此類推,直到聖誕節點燃中間的白色蠟燭。前四支蠟燭分別代表「希望、信心、喜樂、仁愛」,白色蠟燭則代表「基督是世界的光」。

二、誰把「聖誕」偷走?

聖誕節大家都高興的慶祝,是誰會要把它偷走呢?兒童作家Dr. Seuss(蘇斯博士)所寫的「How the Grinch Stole Christmas?(鬼靈精如何偷走聖誕節)」一書,曾拍過電影,鬼精靈(The Grinch)住在山上,每年一到聖誕節,牠總是被吵得無法睡覺。生氣的牠就在聖誕節的前一個晚上,假扮成聖誕老人到城裡每一戶人家去,把他們的聖誕燈、樹、禮物全部都偷走,帶到牠在山上的家裡,於是牠想:「這回我應該可以安心的睡個好覺了!裝飾品、禮物…都不見了,人們就熱鬧不起來,甚至會忘掉聖誕節。」

沒想到在聖誕夜牠還沒入眠,城內的人仍然快樂齊聚,大唱聖誕歌曲。鬼精靈不懂:「奇怪,怎麼我脫離不了聖誕節呢?」最後牠發現,其實聖誕節的重點不在於那些禮物、裝飾,而是在於人從耶穌基督所得到的平安,這種在關係之間的平安與善意(Peace and Goodwill),是無法與聖誕節分開的。因此,鬼靈精是無法將聖誕節偷走的。

二千年前就有人蓄意將「聖嬰降生」給偷走,「當 希律 王的時候,耶穌生在 猶太 伯利恆 。有幾個博士從東方來到 耶路撒冷 ,說:「那生下來作 猶太 人之王的在哪裏?我們在東方看見他的星,特來拜他。」 希律 王聽見了,就心裏不安;」(太二:1-3)這位不安的希律王,以欺騙手法動用公權力,想要找出「那生下來作 猶太 人之王」的嬰孩,最後甚至「差人將 伯利恆 城裏並四境所有的男孩,照他向博士仔細查問的時候,凡兩歲以裏的,都殺盡了」(太二:16)為保王位而想把「聖誕」殺掉偷走。

配合希律王的是「祭司長和民間的文士」,當王問到:「基督當生在何處?」他們回答說:「在 猶太 伯利恆 。因為有先知記著,說: 猶大 地的 伯利恆 啊,你在 猶大 諸城中並不是最小的;因為將來有一位君王要從你那裏出來,牧養我 以色列 民。」(二:4-6)他們聖經背得很熟,卻只顧自己的利益,甚至利用聖殿獻祭時候,官商勾結,讓主生氣:「我的殿必作禱告的殿,你們倒使它成為賊窩了。」(路十九:46,賽五六:7,耶七:11)敬拜上帝的宗教徒只看儀式,甚至利用宗教節慶來滿足自己,背完經文金句卻將耶穌降生給忽略、甚至給賣掉了。祭司長和文士都聽到東方來的博士所說的話:「生來作王的已經誕生,基督已經來了」,但是卻不當真地隨口說說就丟了。

三、「耶誕」、「聖誕」

今天在台灣,有人將「聖誕節」偷走嗎?福音來台已經149年,台灣的教會一直是以「聖誕--聖嬰孩、救主誕」,來宣揚救主耶穌基督為世人降生的好消息:聖誕快樂、聖誕樹、聖誕晚會…。漸漸的,台灣社會也接受了「聖誕節」,在偏重歡樂、商業行為之中,台灣人民也期待聖誕節帶給台灣、人類「平安、和好、喜樂」。電視、收音機不斷播出「聖誕節目、聖誕音樂」,百貨公司、餐廳、飯店、禮品行業,都推出以「聖誕」為名的大餐、禮物、特別活動。

但是近廿年來,我們看到在十二月的活動推廣中,「聖誕」不見了,眼目所見到處都是「耶誕」--耶誕大餐、耶誕樹、耶誕禮物,連教會也隨俗地發出「耶誕晚會」、甚至「耶誕讚美禮拜」的訊號。事實上,「聖誕」與「耶誕」有差別嗎?耶誕節不就是耶穌誕生的日子,因此稱之為「耶誕節」,有何不妥嗎?這就是把聖誕節給偷走了!

如同希律王擔心「那生下來作 猶太 人之王」的預言成真,自己的王位就不保,所以用盡方法要除掉那位嬰孩一樣,台灣在中國保衛儒家的過程中,也出現「除聖嬰」現象。在世界各地的華人圈裡,我們看到的是以「聖誕節」為最普遍。但是台灣因著1975年開始的「鵝湖」行動,與源自中國民國初年的新儒家運動在80年代結合後,宣稱「至聖先師誕生方稱『聖誕』」,所以自90年代藉著媒體大放送「耶穌誕生稱耶誕節」。這造成台灣社會在過去這二十來年似乎「聖誕」、「耶誕」不分,連基督徒也覺得「耶誕」並無不妥,甚至認為對其他宗教而言,比較沒有自我獨尊的意味。這種模糊不僅是文化政治操作的結果,它也凸顯出基督徒對聖誕節意義當有的反省。

四、讓「聖誕節」復活吧

希律王寧可錯殺一千也不放過一個,因為他無法接受「聖嬰誕生」要來掌管王權。可是我們是否就歡心樂意,迎接耶穌做我的救主,並且掌管我一生、做我的主?試想你的生命中有一位主人,你的時間、錢包、愛情,你的工作專業、婚姻家庭,都讓祂作主,這樣你會像希律王一樣不安嗎?我們老是將休閒、花錢的平常事自己處理,遇到孩子不乖、工作不順的困難時,再來找耶穌,這是讓自己心安、以自己作主的生命。

有一句話說:「If Jesus is not Lord of all, He is not Lord at all. (耶穌若不全作主,就全不作主。)」耶穌「誠然擔當我們的憂患,背負我們的痛苦;因祂受的刑罰,我們得平安;因祂受的鞭傷,我們得醫治。」(賽五三:4-5)聖誕節的意義就是主耶穌要來作你生命的主,這會對你構成威脅嗎?我們的生命不完全,需要被改變,若不讓耶穌作我們的主,我們的生命不可能改變,這就是成聖的過程,「洗禮成信徒、生命改變做門徒」,這才是基督徒。這是耶穌基督降生,聖誕節的意義,就是要作你的主。

其次,我們是否像祭司長和文士在背完經文以後,就以為拿到進入天國的簽證,而忘了自己是需要救贖的?聖誕節期是一個機會,讓我們承認自己是有問題的,不是受洗以後就完全了,所以需要救贖。耶穌降生的第二個意義就是祂要成為我們的贖罪者,祂不只是祭司,還是那隻贖罪的羊羔,「但現在基督已經來到,作了將來美事的大祭司,經過那更大更全備的帳幕,不是人手所造,也不是屬乎這世界的;並且不用山羊和牛犢的血,乃用自己的血,只一次進入聖所,成了永遠贖罪的事。」(來九:11-12)

讓聖誕節的意義復活吧!聖經說:「使祂榮耀的恩典得稱讚;這恩典是祂在愛子裏所賜給我們的。我們藉這愛子的血得蒙救贖,過犯得以赦免,乃是照祂豐富的恩典。」(弗一:6-7)聖誕節期讓我們在主面前說:「主耶穌,感謝祢的降生,因為祢為我贖罪。」有這份感覺,你就領受聖誕節很重要的意義:耶穌來,是要作贖罪的羊羔,我們才可以因信稱義。「生命得救贖,生命被主掌管」,這是聖誕節的意義。

思考與分享

  1. 求聖靈幫助我能反省,看到自己生命中的軟弱、情緒,才能領受耶穌基督「祂受刑罰,我得平安;祂受鞭傷,我得醫治」的救贖。
  2. 求聖靈幫助我察覺,有哪方面、哪件事,我還依己意決定、操控,以至於常陷在發怒、掛慮中?求主幫助,將主權交給耶穌基督,以享聖誕喜樂。
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