惟有上帝使它生長

惟有上帝使它生長

主講人 / 作者: 
許承道牧師
佈道日期: 
2018-09-02

馬可福音七:1-8;哥林多前書三:5-9

今天是咱士林教會一年一度的「升級主日」,我們特別為這些在學習生涯要邁入新階段的青少年、兒童祝福祈禱,盼望每一位年輕人(包括每位信徒兄姊)都能堅信:「敬畏耶和華是智慧的開端,認識至聖者便是聰明。」(箴九:10)並且經歷聖靈的保守與引導:「20主雖然以艱難給你當餅,以困苦給你當水,你的教師卻不再隱藏,你的眼睛必看見你的教師。21你或向左或向右,必聽見後邊有聲音說:『這是正路,要行在其間。』」(賽卅:20-21)

一、成長與健康

上次我們證道的主題是智慧人的盼望,敬畏上主是智慧人,會經歷「上帝為創造主、救贖主、供應者」的真實。縱使在艱困中、在無可指望的不孕中,仍然堅信上帝帶給我們盼望;會有智慧的眼光,知道怎樣處理萬事。這是教會存在的意義與功能:「宣揚耶穌基督的拯救,做和解的使者,是普世的,且根植於本地,認同所有的住民,通過愛與受苦,而成為盼望的記號。」

教會是「上帝子民的團契」,因此是一個動態的有機體,會改變、會成長。教會如果墨守成規、不回應改變的需求時,就會老化、退化地堅持僵化的傳統,失去團契生命成長的契機,無法「按上帝的旨意服侍那世代的人。」(徒十三:36) 正如法利賽人和耶路撒冷來的文士常常質疑、甚至攻擊耶穌和祂的門徒:「為甚麼不照古人的傳統,竟然用不潔淨的手吃飯呢?」而耶穌的回應是,已經僵化的傳統必定失落上帝真理在當代的實踐:「8你們是離棄上帝的誡命,拘守人的傳統。」

美國福樂神學院的教授Donald McGarvran(1897-1990)以社會科學比較的方式,去訪問、比較、分析,以People mass movement(群眾運動),來看教會會成長。1955年出版「The Bridges of God(上帝的橋樑)」,強調教會如上帝宣教的橋樑,這座橋要是蓋得好,就可以把人帶到上帝面前。馬蓋文牧師的教會成長論(Church Growth Theory of Donald McGarvran)對教會增長與否的研究有很大的助益。1950到1990年代,很多牧師都受他影響,照他研究的方式去做,結果教會真的增長起來,還有的變成超大型教會(Megachurch)。但是人們被吸引到超大型教會,也造成周邊教會的問題,就因此垮掉了。

後來有一位年輕的德國學者Christian Schwarz(1957-),在1996年提出Natural Church Development(NCD),造成另一波運動,許多教會都在談論、反省:教會能夠成長是因為健康,不會成長是因為生病,因此教會的目標是建造健康的教會;而所謂健康是指各方面都平衡的成長。

二、為甚麼停滯退後

教會是有機體,應該會變化、會成長。針對「成長」,耶穌說了一個比喻「5有一個撒種的出去撒種。他撒的時候,有的落在路旁,被人踐踏,天上的飛鳥又來把它吃掉了。6有的落在磐石上,一出來就枯乾了,因為得不著滋潤。7有的落在荊棘裏,荊棘跟它一同生長,把它擠住了。8又有的落在好土裏,生長起來,結實百倍。」(路八:5-8、11-15)耶穌說明撒種後不成長、無法收成的原因:

  1. 有的落在路旁,被人踐踏;但是誰去踐踏?那條路一般人不會走的田埂,只有撒種的人會把那條路走成堅硬的路。這是教會不會成長的原因,因為基督徒一邊在撒種傳福音,卻也在無意中一邊腳踏人心。雖然撒了福音種子,但是無法留在心田裡,因為心被踩踏成硬土。我們嘴巴告訴人家要來教會,但是我們所作所為,是否讓別人敢來教會?
  2. 落在磐石上,一出來就枯乾了。信耶穌後會得盼望、有幸福、想亨通;若是到此為止,是不完整的信仰、缺陷的福音。信耶穌也會遇到苦難和試煉,須付出代價。教會歷史在反省「成功神學」、「亨通福音」,使人很快接受福音,信心也「出來」了;一旦遇到試煉苦難時就會灰心失望。教會要有正確的教導,耶穌的十字架才是基督信仰的核心與盼望,免得遇到日曬、石擋時,可能就會離開信仰。
  3. 在荊棘裏,荊棘跟它一同生長,把它擠住了;福音種子有發芽成長,也長得不錯,並且預備心面對可能的挑戰與艱難,但是現實生活的問題(荊棘)會擠壓信仰生命。例如錢財太多太少都是問題,錢太少生活有困難,太多不曉得要如何處理。信仰生命最大的荊棘就是錢財,所以耶穌說:「……你們不能又服侍上帝,又服侍瑪門(財利)。」(太六:24)因為財利會讓我們誤以為在服侍上帝。

三、唯有上帝使生命成長

保羅說教會的各項服侍都是上帝看重,也必親自報賞:「 8栽種的和澆灌的都是一樣,但將來各人要照自己的勞苦得到自己的報酬。 」但是我們要看到上帝全面的作為,才不會自誇:「5亞波羅算甚麼?保羅算甚麼?我們都是上帝的執事,藉著我們,你們信了;這不過是照著主給各人的恩賜去做罷了。 6我栽種了,亞波羅澆灌了,惟有上帝使它生長。」(林前三:5-7)

教會兄姐、長執、會長,要同心先做好福音預工--鬆土、去石,以生命見證除去福音朋友對基督教負面的印象:「你們的光也要這樣照在人前,叫他們看見你們的好行為,把榮耀歸給你們在天上的父。」(太五:16)然後繼續殷勤撒種,細心澆灌,拔除荊棘,等候上帝使生命成長。

上帝是田園之主。但是我們常聽到教會一旦成長,就會有聲音說:「因為他們的某某牧師很會關懷、很會講道、…」;這是偶像崇拜,正是哥林多教會的問題。教會需要的不是只有講道查經、社區關懷或兒童培育,而是須要各方面都有人願意努力投入,這個教會才會漸漸地成長。保羅說,這些人是上帝給他們恩賜,每一位都盡忠的做,這是服侍的態度;然而使教會成長、使信徒生命成熟的,是上帝的作為與恩典,而我們是上帝的同工。這是何等榮耀的生命職分;我們要回應主耶穌的邀請:「……要收的莊稼多,做工的人少。所以,你們當求莊稼的主差遣做工的人出去收他的莊稼。」(路十:2)

【祈禱】

「主耶穌,謝謝祢為我們降生,為我們死在十字架上,並且將使命交託給使徒,把奧秘的愛傳到普天下去,我們今天才能在士林教會。求主幫助我們常常反省:相愛有沒有成長?對社區的關懷有沒有成長?讓我們教會成為一個健康成長的教會。

求主幫助我們,讓我們願意做鬆土的工作,口裏所說、手腳所做,是一致的,是可以讓祢得榮耀,讓人羨慕到祢的國度,來接受祢愛的恩典。

無論我們是負責拔草、澆水,都願意把握祢賜給我們的機會,一起配搭、一起努力。但願每次收割時,都會一起歡呼,感謝主的恩典。

禱告奉耶穌基督的名,阿們!」

【思想與分享】

  1. 在團體(教會)成長過程中,我願意分擔、分享哪一方面的工作?
  2. 我如何學習不陷入哥林多教會信徒的自義、分黨結派中?
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