在人的軟弱上顯得完全

在人的軟弱上顯得完全

主講人 / 作者: 
許承道牧師
佈道日期: 
2024-07-07

哥林多後書十二7-10

基督徒是基督的門徒,就是「像基督的人」。因此教會的「門徒訓練」,最重要的生命功課就是讓我們成為耶穌基督的學生,成為祂的跟隨者(follower),最後,我們的生命能夠長大成人像耶穌:「直等到我們眾人在真道上同歸於一,認識上帝的兒子,得以長大成人,達到基督完全長成的身量(完整的境界)。」(弗四13)

一、身體的刺

在長大成人的過程中有許多功課要學習,其中之一就是保羅說的「一根刺」,這根刺使人傷痛、憤怒、失志。聖經說:「憂傷的靈使骨頭枯乾。」(箴十七) 生命中的難處使人陷入身體、心理、社會關係及靈性的傷痛中。主耶穌經歷過這些生命的刺,因此祂能夠體會、甚至醫治:「15耶穌並非不能體恤我們的軟弱;他也在各方面受過試探,與我們一樣,只是他沒有犯罪。16所以,我們只管坦然無懼地來到施恩的寶座前,為要得憐憫,蒙恩惠,作及時的幫助。」(來四15-16)

在今天的經文中,保羅提到「有一根刺」在他身上,讓肉體極其難過,如同撒旦的差役來折磨他,目的是要讓保羅免於自高自大,因為所得的啟示超越常人,但是那「一根刺」真的是痛苦難過。

在服侍歷程面對自己、夥伴、環境,甚至敵人,常處在艱難中:「 22他們是希伯來人嗎?…我也是。23他們是基督的用人嗎?…我更是。我比他們忍受更多勞苦,坐過更多次監牢,受過無數次的鞭打,常常冒死。…」(林後十一22-28) 這是他生命中的刺,是身體真實的疼痛、煎熬、苦難。可能是眼睛疾病或癲癇,或當時地中海東岸常有的週期性病毒瘧疾。

二、生命的刺

但是,「又恐怕我因所得的啟示太高深,就過於高抬自己,所以有一根刺加在我身上,就是撒但的差役來折磨我,免得我過於高抬自己。」顯然在「2十四年前被提到第三層天上去;或在身內,…或在身外,….只有上帝知道。4 他被提到樂園裏,聽見隱祕的言語,是人不可說的。5 為這人,我要誇口;但是為我自己,除了我的軟弱以外,我並不誇口。6 只是我絕口不談,恐怕有人把我看得太高了,過於他在我身上所看見所聽見的;」這跟刺有另一個意義。

在講論基督與十架救恩時,常常受到猶太律法主義、甚至猶太人基督徒的攻擊、毁謗﹔在勸勉信徒當彼此相愛、奔跑天路歷程時,也會被質疑其使徒的身分。顯然保羅沒有說出來,免得那些受信者自己受傷

保羅從深層靈性觀來說生命中的難處是於我有益的:「8為這事,我三次求過主,叫這刺離開我。9他對我說:『我的恩典夠你用的,因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全。』所以,我更喜歡誇自己的軟弱,好叫基督的能力覆庇我。10我為基督的緣故,就以軟弱、凌辱、急難、逼迫、困苦為可喜樂的;因我甚麼時候軟弱,甚麼時候就剛強了。」

三、”神蹟”的開始

生命的刺是真實存在的,但主耶穌就增添恩典;因為人的軟弱與有限是實存的,主就加增能力。主上帝不是把生命的刺、生活的礁石拿開,而是把水漲高,好讓船開過去。主在我們身上所作的,不是在消極地去除我們的軟弱,也不是憑空給我們能力,而是「在人的軟弱上顯出主完全的能力」。做中學learning by doing,生命的刺成為恩典之刺。

蘇格蘭 William M. Clow牧師的書《The Cross in Christian Experience (基督徒經驗中的十字架)》說到,人生當中有三種刺--苦難:第一種是重擔(Burden),這是生命成長過程中會經歷的痛苦與艱難,我們的人格因此而逐漸成熟茁壯;第二種稱為荊棘(Thorn),這是某些人生旅程中的意外傷害與折磨,天災人禍、疾病殘障。這兩種苦難是人無從選擇而發生到我們身上,只能忍受或是勝過這些艱難。

第三種是十字架(Cross),它不是生命中的無奈,反倒是看到他人因為所遭遇的生命重擔或人生荊棘而受苦難時,出於基督愛的激勵,而願意自發前往分擔,減輕他們的苦難與艱難,並且看到生命中的盼望。這是生命正面迎戰的意義。

這是我們常常在經歷的:「人的盡頭,是上帝的機會、”神蹟”的開始。」就是「上帝的恩典、能力是在人的軟弱上顯得完全。」

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