智慧人的盼望

智慧人的盼望

主講人 / 作者: 
許承道牧師
佈道日期: 
2018-08-19

賽五四:1-3 弗五:15-21

感謝上帝恩典,咱士林教會從領受興建教育館的異象開始至今,經歷上帝的保守與帶領。在50年的老舊社區巷弄裡、在政府法規與執行力之落差中、在地質不是很好的原基隆河地下水區域,教育館從設計到興建,確實遇到許多困難與挑戰。謝謝建築委員會堅定信靠上帝,讓我們看到教育館的結構體已經呈現。

一、教會傳揚盼望

繼續要進行的外牆、內部(天地牆)、庭院景觀、巷道整修…,都要請兄姐放在每日靈修的禱告中。因為我們從一開始所領受的乃是「建堂建人」的異象,不只是教育館、殿堂、硬體的建造。從領洗、信靠耶穌的「信徒」,成為跟隨耶穌實踐信仰的「門徒」,這是「建人」生命建造的功課。因此,我們看到的「教會」就不只是禮拜堂、教育館,硬體設施的意象,乃是包括領人歸主、門徒建造的軟體事工之異象。

台灣基督長老教會1985年通過的「信仰告白」第三段說:「我們信,教會是上帝子民的團契,蒙召來宣揚耶穌基督的拯救,做和解的使者,是普世的,且根植於本地,認同所有的住民,通過愛與受苦,而成為盼望的記號。」教會的使命,「做和解的使者、成為盼望的記號」;因此教會傳揚的是「盼望的福音」。

保羅論到亞伯拉罕,說:「他在沒有盼望的時候,仍存著盼望來相信。」(羅四:18) 這是Hope against Hope,在看起來根本不可能的時候,還堅持相信,這就是盼望。盼望是信心的重要元素:「信就是對所盼望之事有把握;」(來十一:1)

今日的經文常常被人記誦第二節,但必須從一、三節的脈絡裡,才能看到上帝賜下盼望的意義:「1你這不懷孕、不生育的,要歡呼;你這未曾經過產難的,要歡呼,揚聲呼喊;因為被遺棄的婦人,比有丈夫的人兒女更多;這是耶和華說的。2要擴張你帳幕之地,伸展你居所的幔子,不要縮回;要放長你的繩子,堅固你的橛子。3因為你要向左向右開展,你的後裔必得列國為業,又使荒廢的城鎮有人居住。」(賽五四:1-3)這段經文的主題是「不孕者的盼望」,以此帶出耶和華上帝對以色列的愛(1-10節)

二、智慧人的盼望

以色列的歷史有一個議題「先祖們不能生育」,祖孫三代的妻子都有生不出孩子的難處:亞伯拉罕的妻子撒萊到年老仍無法生育,以撒的妻子利百加原本也生不出孩子,雅各的第一個妻子拉結也是。在「不孝有三,無後為大」的古代東方社會,女性無法懷孕生子是個人的悲痛,是家庭的羞恥。所以「不孕者的盼望」,是以色列人熟悉、切身的主題。

詩篇說:「敬畏耶和華是智慧的開端,凡遵行他命令的有美好的見識(是聰明人)。」(一一一:10)這詩篇特別將「敬畏」與「上帝為創造主、救贖主、供應者」相連,因此對這樣一位上帝的敬畏,必定融合著喜樂(2節)、感恩(4,9節)與信靠(5節)。這是屬上帝的人所掌握的人生之鑰:「因為萬有都是本於他,倚靠他,歸於他。」(羅十一:36)如此便有智慧的眼光,看到真實的盼望,知道怎樣處理萬事。

「上帝的應許,不論有多少,在基督都是『是』的。所以,我們藉著他說『阿們』,使上帝因我們得榮耀。」(林後一:20)你是要看環境,還是要聽出上帝話語的應許?用信心來抓住上帝的應許,這是亞伯拉罕給我們留下的榜樣。當時亞伯拉罕沒有孩子,「5於是耶和華帶他到外面,說:『你向天觀看,去數星星,你能數得清嗎?』又對他說:『你的後裔將要如此。』6亞伯蘭信耶和華,耶和華就以此算他為義。」(創十五:5-6)

「不孕者的盼望」和亞伯拉罕的信心一樣,抓住上帝的應許:「兒女更多」,如同果樹結出果子一般,以信心來結出聖靈與福音的果子。聖靈的果子:「22就是仁愛、喜樂、和平、忍耐、恩慈、良善、信實、23溫柔、節制。」(加五:22-23)當別人在我們生命中看到這些果子時,就會結出第二種福音的果子,吸引別人願意來認識耶穌、跟隨耶穌。

三、有盼望的生活

這正是先知的呼籲:「2要擴張你帳幕之地,伸展你居所的幔子,不要縮回;要放長你的繩子,堅固你的橛子。」擴張宣揚福音與愛心實踐的境界(帳幕);加強靈修,親近上帝施恩寶座的幔子;學習忍受繩子對拉的張力,能夠放長生命服侍的連結;堅固橛子,定根在耶穌基督的生命裏。先知更呼籲:「要向左向右開展,你的後裔必得列國為業,又使荒廢的城鎮有人居住。」對社區做外展的事工,會使後裔蒙福,更會使社區居民的荒廢,得著「靈魂甦醒」,活力再現。

保羅說智慧人的盼望,會在今生的日子中顯現出來:「15你們要謹慎行事,不要像無知的人,要像智慧的人。16要把握時機(要愛惜光陰),因為現今的世代邪惡。17不要作糊塗人,要明白主的旨意如何。18不要醉酒,酒能使人放蕩;要被聖靈充滿。19要用詩篇、讚美詩、靈歌彼此對說,口唱心和地讚美主。20凡事要奉我們主耶穌基督的名常常感謝父上帝。」(弗五)要謹慎行事、愛惜光陰,要明白主的旨意、被聖靈充滿,不作糊塗人。不要埋怨,凡事歌唱、讚美、感謝上帝,存敬畏基督的心、彼此順服。

一位母親帶她兩歲大的女兒一起逛市場,當這小女孩盯著一大堆橘子時,水果攤的老闆大方地拿一個橘子給她。媽媽就提醒女兒:「你應該對這位好心的叔叔說什么呢?」小女孩看了看手中的橘子,然後把橘子遞給小販:「把皮剝掉!」母親不好意思臉紅地想找地洞鑽。感恩的心是在生命成長過程中學到的,一個兩歲小女孩的直白行為是可以被原諒,但若發生在二十歲的人身上,這是不禮貌、不知感恩,就太可惜了。對上帝心存感恩、敬畏,會幫助我們得著智慧,漸漸走向屬靈的成熟。

【祈禱】

感謝主帶領我們每一天,雖然世界的變化讓我們擔憂害怕,但是在這樣的黑暗中,讓我們能夠在祢面前得到盼望,這盼望使我們在黑暗中可以歌唱。

求主幫助我們預備好接受這盼望、進入祢所預備的安穩、豐盛之地。並且讓我們願意把這樣的盼望跟周圍痛苦中的人一起分享。

禱告奉耶穌基督的名,阿們!

【思想與分享】

  1. 我是否曾經有類似婦人不孕的迷惘、絕望,看不見辛苦努力的目標與意義?那段時間是如何走過來,是否有明確的盼望重新燃起?
  2. 祈禱:「擴張帳幕之地,伸展居所的幔子;放長繩子,堅固橛子。」對我而言,各代表甚麼具體事件或意義?
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