在基督裡的「新」

在基督裡的「新」

主講人 / 作者: 
林方榮牧師
佈道日期: 
2011-01-30

經文-新譯本林後5:14-21

14原來基督的愛激勵我們.因我們想一人既替眾人死、眾人就都死了.15並且他替眾人死、是叫那些活著的人、不再為自己活、乃為替他們死而復活的主活。16 所以我們從今以後、不憑著外貌〔原文作內體本節同〕認人了.雖然憑著外貌認過基督、如今卻不再這樣認他了。17若有人在基督裡、他就是新造的人.舊事已過、都變成新的了。18 一切都是出於 神、他藉著基督使我們與他和好、又將勸人與他和好的職分賜給我們.19 這就是 神在基督裡、叫世人與自己和好、不將他們的過犯歸到他們身上.並且將這和好的道理託付了我們。20 所以我們作基督的使者、就好像 神藉我們勸你們一般.我們替基督求你們與 神和好。21神使那無罪的、替我們成為罪.好叫我們在他裡面成為 神的義。 

 

一.引言

 

再過四天,兔年將要來臨,兔年我們要說怎樣的吉祥話呢?兔年四字吉祥話非常少,大概只有兩個:動如脫兔、玉兔迎春,其他的都是以諧音變通。鴻「兔」大展,「兔」氣揚眉、前「兔」似錦、「兔」飛猛進。然而與兔相關的成語多屬負面,不適合吉祥的年節,像狡兔三窟、兔死狐悲、兔死狗烹、犬兔俱斃、守株待兔、還有一個是龜毛兔角等。說道龜毛兔角,就想起伊索寓言中一個著名的故事,《龜兔賽跑》:

有一天長腿兔子看到背著重殼走路的烏龜,行動非常緩慢,心中不禁暗自嘲笑。兔子心懷不詭,驅前邀約烏龜做一次長跑的競技比賽,烏龜欣然接受。那好,咱們從這兒跑起,看誰先跑到那邊山腳下的一棵大樹。預備!一,二,三,。倆人在森林野獸的見證下鳴槍開跑。兔子仰仗著自己擁有一雙長腿,飛快的奔跑,跑到一顆大樹底下,兔子回頭看看烏龜,烏龜還在後面氣喘喘的趕路呢!機靈的兔子心想:先在樹下睡個大頭覺還不遲呢。動作緩慢的烏龜,知道自己先天的劣勢,頭也不回的勇往直前,終於抵達終點。此時免子如夢初醒,看到大勢已去,不禁懊悔不已。

故事完結了嗎?還沒有,兔子不服氣的對烏龜說,這次不算。有點耍賴的樣子。下禮拜我們再來比過,同樣的,看誰先跑到那邊山腳下的一棵大樹。烏龜笑笑的說,好啊!下禮拜到了,在眾動物的見證下,猴子大聲說,預備開始,兔子這次學乖了,一馬當先的就一直往前跑,頭也不回的,跑過先前睡過的大樹也不敢停下,心想這次一定贏。誰知,突然感覺一陣風吹過自己似的,原來烏龜這次不是用爬的,它乃是用滾的,從山上滾到山腳,當然比兔子快,因此這一次又是烏龜贏。兔子好氣惱地說,不可能,兔子怎麼會跑輸給烏龜,我們再來比試,烏龜慢條斯理地說,好啊,那我們就看先跑到湖對面的那棵大樹吧。就是那棵,看得見吧,最大棵的。兔子想也不想地說,好,一言為定。我這次絕對不會輸。猴子又清清喉嚨的大聲說,預備開始跑。兔子開始還是遙遙領先,看見烏龜慢慢的爬,心中高興非常。不久就把烏龜拋在腦後。烏龜看兔子跑遠了,於是,卟通一聲的就投進湖內,一下子就遊到河的對面,真的是守株待兔的等那隻無知的兔子來到。兔子以為這次它一定會贏,哪知到了終點,看到烏龜神情安然的等著它,氣到不會講話了。

兔子之所以連輸三次,原因是它完全沒有反省,自以為義,非常自我,沒有更新,那個老舊的生命使到自己蒙羞。

 

是的,兔年將到,盼望藉著這個龜兔賽跑的故事給予大家提醒,不要像兔子般的心態來過年。而是要思想保羅所說過的話,V17如果有人在基督裡,他就是新造的人,舊事已經過去,你看,都變成新的了!一個在基督裡,新造的人,他自然有著兔子般的能力(動如脫兔),但不是兔子那樣舊我,老我的心態。面對惡劣的環境,面對四周的壓力,甚至面對追捕,它都能狡兔三窟的一一勝過。因為基督在我們裡面,而我們也在基督的裡面。

 

    所以,在華人新年的到來,要求大家重新思考這一句熟悉的金句,V17若有人在基督裡,他就是新造的人,舊事已經過去,都變成新的了!我們必須常在基督裡得到更新,這樣我們不但是一個新造的人,也是一個更能展現基督榮光的人。

 

    這一句話,我們都經常聽到人們在使用,但是所用的場合都是對一個初信的基督徒說的。因為一個初信者,就是一個接受了基督而成為一個新造的人,他以前所有的舊事已經過去了,在基督裡都變成新的了。可是,當我們好好地研讀在一段經文時,我們會發現,這段經文不單是對初信者講的,更是對哥林多教會的信徒說的。保羅要他們重新思想在基督裡的“新”意義。

    我想,這也是我們應該認真思考的問題,尤其是在華人過年的時期,我們要得到怎樣的“新”。我們穿新衣,穿新鞋,換新的家具、新車,什麼都是新的,但是我們的心卻是舊的,我們的行為是古板的,一點也新不起來。外表是新,裡頭卻是舊得不得了。就如那隻驕傲的兔子,若是這樣,我們就失去了新年的意義了。

 

    在這裡,保羅要我們在基督裡得到一種不同凡響的新。這種的新,不是外表的新而已,也包括內在的更新。它真的是非常的新奇。

    和合本和新譯本的翻譯都無法表達這句經文的意義,他的翻譯是-他們都說:若有人在基督裡,他就是新造的人,新造的人是指什麼?一般上我們都不能清楚地瞭解。但呂振中譯本或其他的英文版本都這樣的翻譯-所以人若在基督裡,他就是新創造的人(或譯∶就有個新的創造)舊生活已經過去,新生活開始了!KJV Therefore if any man be in Christ, he is a new creature:按它的意思來說,這是一個從新的創造。那就是再造的意思,它跟以前的那個不同了。然而,要怎樣的不同法呢,它是怎樣的新呢?

 

二.內容:

   

  • 關係上的新

保羅在這裡清楚地告訴我們,一個新造的人,他必須是在基督裡,就是在耶穌基督的恩典裡,這個世界也在經歷一個神重新的創造,保羅在這裡呼籲說:看啊!舊的已經過去了,新的已經來到了。他要我們注意的事情,就是神在這個世界上新的創造過程,新造的與舊的創造過程有蠻大的差別,在創世記中,我們看到神創造宇宙,先造天地、萬物,最後在第六天才創造人類。可是神的創造,卻被神所造的「人」搞砸,我們把神的創造給毀壞掉了。

 

神怎樣開始祂新的創造呢?這一次祂反過來,不是先創造一個新的環境,讓我們這些罪人去居住。這一次神是從人先開始下手,祂要我們做一個新造的人,然後才能看見神要把另一個新世界帶到這個世界上來。聖經告訴我們,在這樣一個新的創造裡面,我們必須先解決我們和神的關係,假如人把神原來所創造的那個世界搞砸了,基本的原因是因為人不聽神的話,違背、遠離神;人跟神做仇敵。神的好心好意被我們給歪曲,結果我們自己與神隔離。

 

在神新的創造中,首先神所呼籲的,是我們每一個人要回到那一個原點上,即是我們與他的關係。特別在華人的文化裡面,我覺得我們真的離開神好遠、好遠,在我長大的環境裡,我們什麼時候想到神,不就是那兩天咯!初一和十五。而在新年裡,福建人一年只有一天是最大的日子——正月初九,我們叫做天公生日,在那一天每一家福建人門口都會擺許多東西來祭天,祭完了,其他三百六十幾天,那個天公不見了,我們找誰呢?我們找許多可以幫助我們可以解決問題的神明,直到如今。有許多人會去拜各種神明,找他們幫忙管教我們那些不聽話的兒女,解決許多婚姻、生子、交友的問題,這些其實都不是上帝,上帝離我們太遠了。

 

我們作基督徒,其實許多時候也是這樣的,我們常說天父是我們的神,但是真正來說,神離開我們也是好遠。我們什麼時候才會想到神?哦,明天要大考,今天晚上到十一點了,二十章的課本,你只讀了十一章,還有九章還沒讀,怎麼辦?那個時候我們就想到神了,就禱告神,求祂也許讓老師出題目時是我們剛好讀到的題目,也許幫我們的忙,具有過目不忘的本領,明天可以考90分,假如上帝能幫我們,讓我們考過,我們以後就會虔誠熱心、愛主多一點。許多時候基督徒比非基督徒也好不到哪裡去,神對我們來講,是我們利用的對象,不是敬拜和彼此來往的對象。這樣的關係好嗎?

 

在我們的生活中,一年中到底有多少天使真正想到神的?可是在神的恩典裡面,這段經文給我們一個最好的福音資訊,就是人與神的關係,不是從世界上的人開始,而是從神自己開始的。當我想到這樣的福音本質時,我實實在在覺得是太寶貴了。在我們的文化裡,人與人的關係破壞了,責任常在得罪人的那一方應該去向被得罪的人道歉。但問題是沒有人覺得自己是得罪人的,我們都覺得我們是被得罪的人。但是這段經文告訴我們,當人得罪神時,神採取主動要與我們和好。今天我們應該感到受寵若驚才是。上帝竟然主動的成全這件事,他要恢復人所破壞與他那種遙不可及,甚至是不認識他的關係。這種的關係是新的關係,而且將破壞彼此和好關係的障礙給除去,就是藉著耶穌基督在十字架上的代死,解決了罪的問題,讓我們在神面前站立得住。親愛的弟兄姐妹,我們會不會心被恩感呢?

保羅深深體會這種的感受,所以他說:14原來基督的愛催逼著我們,因為我們斷定一個人替眾人死了,眾人就都死了。15他替眾人死了,為的是要使活著的人不再為自己活著,卻為那替他們死而復活的主而活。

保羅在此看見了上帝偉大的愛,而這個愛就是在基督的裡面,基督的愛激勵他,使他明白神與人的新定位在那裡。

所以親愛的弟兄姐妹,一個能與上帝恢復和諧關係的人,這人一定是在基督裡,而且他也一定會這樣的認定:他是被基督的愛所催逼的,且認斷定基督是替眾人死了,而眾人就都死了。這個新造的人也這樣認為:基督替眾人死了,為的是要使活著的人不再為自己活著,卻為那替他們死而復活的主而活。

因此,一個新造的人,是一個不為自己而活的人,乃是為那替他們死而復活的主而活。這樣的人,就必然是一個重新被創造過的,他也一定與神有美好關係的人。

新的關係產生新的生命,這個生命是從基督而來。新的生命就是有新的人生觀、價值觀,新的道德動力,進而能有新的生活形態。這是我們的信仰在改變人的習性與品格的方法上與其他的信仰不同之處。這就是耶穌所說的重生。在這裡我很想問大家,我們與上帝的關係是在基督裡的新麼?而這種的經歷經驗是否已經久遠,記不得了,還是從來沒有過呢?我們有否經歷耶穌是替我們死,而使我們能為他而活呢?這個新年來臨時,請大家思想這個問題。

 

 

  • 生活上的新:

剛才我們提過,上帝對於新的創造的作法與先前的不同,就是他不是先創造一個新的世界才來重新創造我們,而是先在基督裡的新創造,而新的世界也就即將臨到。而新的世界怎樣來到呢?這是我們這群被新創造的人的責任,我們要給予一種的新生活讓這個世界成為新的世界。我們既然有新的生命,那麼新的生活自然而然的就表達在這新的生命裡。有兩點與大家分享,一是,新的想法,二是,新的生活。

第一,新的想法。新人必然有新的想法。保羅告訴我們說,他的想法改變了,V16從今以後,我們不再按照人的看法認識人;雖然我們曾經按照人的看法認識基督,但現在不再這樣了。保羅他對人的看法改變了。他不再用肉體的觀點看人。我常常跟孩子們說,記得,不管是黑人,還是白人,你必須看出他有上帝的形象,因為他也是按著上帝的形象造的,對人的看法是很重要的,一個宗教的好壞不是取決於它的教義,而是取決於它對人的看法。感謝主,我們信耶穌,神把我們擺在暫時比天使微小一點,要賜我們榮耀尊貴為冠冕,將來我們還要超過天使、審判天使。為什麼我們對人的看法會改變呢?原因是自己被改變了。我們對神的愛有了經驗,神的愛改變了我們生活的目標,當然我們對人的看法也會改變。在愛的裡面,對人事物的看法真的會不一樣。

我們對人看法的改變,原因是我們看見人在基督裡的盼望。聖經說:「若有人在基督裡,他就是新造的人,舊事已過,都變成新的了。」只要這個人是在基督裡,他就是新造的人。在神的裡面,人是有盼望的,所以我們看弟兄姊妹要帶著盼望,有一天他們也會漸漸地像主耶穌。我們可以對人性失望,但是千萬不要對人失望。人性在亞當、舊造裡是敗壞的,但是我們相信耶穌基督的救恩可以讓人得以成全,而且成全到完備。除非人不願意領受救恩或神所賜那新造的生命,否則沒有一個人是神沒有辦法改變的。所以保羅說,從今以後不再憑外貌或肉體認人了,也不再按照人的觀念或看法來看人。

 

第二是,新的生活。除了我們有新的想法之外,我們在生活上必須是更新的。是的,我們信主以後,神就把我們擺在基督裏,而成為一個新造的人。已往一切舊的事故、舊的興趣、舊的企圖、舊的關係等等,一概成為過去;從今以後,我們過另一種新生活,走另一條新的道路。然而一些的基督徒仍然喜歡活在過去的歷史裏,無論它們是好的或是壞的,一直不能忘懷;但我們若在基督裏,就要好好的奔走前程,忘記背後,努力面前的,不單是從前那些罪惡、失敗、不好的事,連從前種種的成就、得勝,也應置諸腦後,而不該念念不念。若我們信主之後仍不忘記自己已往的成就,就會自高、自滿;但我們若一直不忘記自己的失敗和軟弱,也會造成恢心、沮喪,而不能前進。所以不論我們過去的好或壞,都會在我們身上產生消極的作用,攔阻我們向前,因此必須擺脫過去的一切,方能邁步向前。這才是新生活的開始,不再依賴過去的生活,而是唯靠基督而活,為著基督而活。

 

特別在新年期間,我想很多人,包括基督徒又會回到舊有的生活裡。因為新年嘛,又是放長假,人的心就會自我放縱。新年的幾天,我們也無心靈修,沒有時間讀神的話,不但如此,我們還回到過去的惡習,學效外邦人的習俗。舊造的生命又好像復活了,且常常在新年中復活的。

 

有一次,有一個人在大風雨寒冷的夜晚,望著窗外,自言自語的說:「這種天氣,只有傻子才願意在外面走。」當他摸摸口袋、翻翻抽屜想要找香菸抽而找不到的時侯,他只好搖搖頭、披上風衣走進風雨交加的夜中去買煙。很多時候,我們知道自己在做傻事卻無可奈何,這是罪的轄制,是在亞當裡的,是「舊造」。但是,我們已經是新造的人,不再是舊造,讓我們靠主的恩典,再一次勝過我們心裡的舊人。

 

最後,新的生活必須有一個新的使命,這也是保羅在這裡對信徒的呼籲。一個在基督裡被更新的人當然是與神和好,而且神也把那勸人與神和好的職份賜給他。所以,我們不但與神和好,而且也願意勸人與神和好,也就是傳福音。與神和好是神救恩的最後目的;惟有與神和好,神才能與我們同住。

那天在新竹聽到一位女執事的感人分享。她口帶著哭泣的聲音說,有一次她未信主的朋友的爸爸在花蓮病了,中風三四次,於是她很有負擔地為他禱告,不止如此,她還致電給當地的一位牧師,希望他過去探望這位老人家,將福音傳給他。可是,那位牧師非常忙碌,無法分身,但承諾若有時間一定會去,可是那天他接到電話說,她朋友的父親過世了,這位姐妹難過非常,竟然自責地說,若我能抽一個空,從新竹下到花蓮,與他傳講福音,使他能與神和好就好了。可惜,她說,她沒有做到,也沒有把握這個機會。從她的分享中,我看到保羅所說的福音的執事。這位女執事在生活上,已經不再是為自己的而活,乃是為基督而活,而且積極的扮演勸人與神和好的執事。新的生活若沒有使命,它就會淪為僵化。

 

 

3. 結論:

 

親愛的弟兄姐妹,當新年即將來臨時,我們在積極的打掃自己的屋子,清空一整年的垃圾,將屋子改換一新的時候,請不要忘記也順便謄清自己的心靈,重新思想我們的生命是否還是保留在舊有的觀念。就像那隻三次都跑輸的兔子,不曉得更新自己一般。

 

我們要問問自己,我與上帝的關係是一種新的關係嗎?還是舊有的。什麼意思呢?即是,在十幾二十年前,我相信了耶穌,接受了他為救主,但是那種的關係到現在都沒有變。聽起來好像是很不錯,我與上帝的關係沒有變。但是,這是不健康的,相信耶穌這麼多年,我的心都一直沒變,跟上帝的關係永遠只保持在救主與罪人的關係上,從來不更新,也不需要更新。我想這問題可大。耶穌與我們的關係不只是在救主與罪人的關係,他也是我們生命的主,更是我們的好朋友。若我們不更新這種的關係,它就漸漸的老化。

 

如果我們知道現在任何的執照都要更新,任何的防毒軟件每年也需要更新,那我們就明白與上帝的關係,真的需要更新了。

在基督裡的新,不單指在地位上的新,也是指不斷的更新。今天我們只做到第一點,即是地位上的新而已,卻沒有在生活上日日的更新。因此,求主幫助我們,讓我們在生命中體驗耶穌基督的愛,且深深地被這個愛所激勵,吸引而願意有所改變。朝著上帝要我們所活的方式前進,為基督而活,榮神益人。

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