從天上來的異象

從天上來的異象

主講人 / 作者: 
許承道牧師
佈道日期: 
2016-07-03

從天上來的異象

徒廿六:19-23

來到咱士林教會剛滿三年,回顧2013年7月7日就任時的感動,包括兄姊熱情場景、就任詞的反省、雷暴雨加爆表來賓,都令人記憶猶新,其中讓今天的我最在意的是,我們全體信徒、兄姊能否告白:「沒有違背那從天上來的異象」,來回應上帝奇妙帶領。

一、夢想與願景(vision)

近代最類似保羅這句話的,就是馬丁路德金恩博士的:「I have a dream(我有一個夢)」。1963年8月28日,他在美國的華盛頓特區帶領了一場遊行,當日發表的演說,傳遍並影響全美國、甚至全世界。今日非裔美國人在美國,能享有人權,甚至出任又連任總統,這篇演說有其一定的影響力。其中一段說:

One day right in Alabama總會有一天就在阿拉巴馬
Little black boys and black girls黑人小男孩和黑人小女孩
Will be able to join hands可以手牽著手
With little white boys and white girls與白人小男孩和白人小女孩
As sisters and brothers.情同手足。
I have a dream today!我今天有一個夢想!
I have a dream that one day,我有個夢想,總會有一天,
Every valley shall be exalted每一山谷將會上升
And every hill and mountain每一丘陵高山
Shall be made low,都會降低,
And rough places will be made plain,崎嶇之地終必成為平坦,
And the crooked places will be made straight;彎曲之路終必成為修直;
“and the glory of the Lord shall be revealed上主的榮光終必顯現
And all flesh shall see it together.”所有眾生將會共同看見。

五十年來這個夢仍在吸引人奔向美國作美國夢American Dream,仍然影響世界許多人民「勇敢作夢」。「夢想(to dream of)」是每個孩童都會有的,它超越現實的限制,是天馬行空的,許多孩子甚至夢想有一天要做總統。對個人而言是夢想,對群體或企業來說,稱之為「願景(vision)」。

「願景(vision)」一詞被企業界重視,是史丹佛大學的二位學者James Collins和Jerry Porras,經過16年訪查研究,顯示一間公司若有「願景(vision)」,其思考點就不僅止於業績和盈餘,則該公司往往能良好且長久地營運下去,1994年此研究報告出版「Built to Last」;書中列出18間公司,包括:3M、迪士尼、沃瑪...;其中的德國默克(Merck)藥廠創於1668年,是全球歷史最悠久的公司之一;該公司有一清晰的願景,名為「默克之道(The Merck way)」,宣稱:公司的存在,是為了讓人得到祝福、活得更好;歷經近350年的營運,仍然屹立。

二、從天上來的異象(vision)

保羅認為異象與夢想、願景有所不同,異象是上帝給予選民們的啟示和託付,他稱之為「從天上來的異象」。領受異象的人可以自由決定,是否要接受異象,並為此奉獻一生,如同保羅或金恩博士所作的。因為異象,保羅的人生全然改變,甚至在被判刑、臨終前,面對亞基帕王,他仍說:「因此, 亞基帕 王啊!我沒有違背那從天上來的異象;」(徒廿六:19)。甚麼是保羅所領受「那從天上來的異象」?

「我在路上,中午的時候,看見從天上有一道光,比太陽還亮,四面照著我...」(徒廿六:13)那時保羅帶着祭司長的權柄和命令往大馬士革去要抓基督徒,結果他看到的異象是:那個他認為已經被判刑、死了的猶太人耶穌,竟然從天上向他顯現。這際遇使保羅對耶穌的認識,發生截然不同的改變;來自天上的異象使人認識真理。

夢想是自己作,願景是員工討論、老板定案;而「異象」是從天來的,是上帝向祂百姓顯現的。「這些事以後,耶和華的話在異象中臨到亞伯蘭,說:『亞伯蘭哪,不要懼怕!我是你的盾牌,你必得豐富的賞賜。』」(創十五:1)在異象中,上帝向亞伯蘭說話。彼得曾經掙扎著是否要向外邦人傳福音時,上帝給他看見一匹大布裡,有著各式各樣的動物,上帝吩咐彼得拿去吃,彼得驚恐說那是不潔淨的,然而上帝告訴他:「上帝所潔淨的,你不可當作污俗的。...彼得還在思考那異象的時候,聖靈向他說:『有三個人來找你。』」(徒十:15、19)彼得在事後還向耶路撒冷教會報告這奇事(徒十一),基督信仰,得以在猶太群體當中傳揚開,正是因為這個異象。因此,異象都是從上帝而來的。

三、異象帶來改變

保羅繼續陳述他在各地:「 20 ...勸勉他們應當悔改歸向上帝,行事與悔改的心相稱。  21 為這緣故, 猶太 人在聖殿裏拿住我,想要殺我。 22 然而,我蒙上帝的幫助,直到今日還站立得穩,向尊貴的和卑微的作見證。」異象帶來價值觀、生命方向、生活態度的改變。

在異象啟示中,上帝讓人重新認識祂,那是一種全新的認識。過去,保羅以外貌來認基督,見到異象之後,他認識耶穌是生命的主、復活的主,也是愛全世界的救主,「所以,從今以後,我們不再按照人的看法來認識人,縱使我們曾經按照人的看法認識基督,如今卻不再這樣認識祂了。」(林後五:16)

更多認識主耶穌之後,保羅甚至還說:「不但如此,我已把萬事當作是有損的,因我以認識我主基督耶穌為至寶。我為他已經丟棄萬事,看作糞土,為要贏得基督,」(腓三:8)當上帝吩咐亞伯拉罕,要離開本地、本族、父家,接受上帝的祝福,進而成為萬民的祝福之時,亞伯拉罕重新學習認識上帝,並且瞭解自己蒙祝福,是為了要祝福其他的人,這是對上帝新的認識。

四、異象帶出使命

異象是我們所看見的現狀,以及未來可能的改變,這改變包括對上帝、自己、和世界的看法。使命(mission),是要完成的事工任務;從異象到現實,過程中所需做的事,就是使命;異象必定會帶來使命。

當保羅和福音隊到了小亞細亞,正左右碰壁不知該往哪裡去,上帝給他一個異象,保羅便將整個團隊帶往馬其頓,「  9 夜間,有異象向保羅顯現。有一個馬其頓人站着求他說:『請你過來,到馬其頓來幫助我們!』  10 保羅既看見這異象,我們就立即設法往馬其頓去,認為上帝呼召我們傳福音給那裏的人。」(徒十六:9-10)異象包含使命的託付,這使得異象能夠被具體實現。

我深信所有從天上來的異象,都是以耶穌基督為中心,保羅向亞基帕王申述的,也是我們的宣信:「基督必須受害,並且首先從死人中復活,把亮光傳給」世人;並且確信將異象帶出使命的人,必會「蒙上帝的幫助,直到今日還站立得穩,向尊貴的和卑微的作見證。」

今天第二堂禮拜中,我們舉行「差遣禮」,為今年參與士林教會福音宣教的同工祝福禱告,包括I.L.T.海外青年以及關渡教會青年。盼望我們都有保羅的熱誠與勇氣,無論是在偏鄉的布袋新塭,或是都會區的士林,我們都蒙上帝幫助,站立得穩,沒有違背那從天上來的異象。

※思想與分享※

  1. 在你的經驗中,曾有過甚麼「夢想」?已經實現了嗎?或是還在進行中?
  2. 異象是來自上帝,請分享曾經領受的異象,帶給你甚麼改變?給你帶出甚麼使命?
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