重生的功課

重生的功課

主講人 / 作者: 
許承道牧師
佈道日期: 
2018-05-27

以賽亞書六:1-8,約翰福音三:1-7

今天是咱教會每年一度的「婦女主日」,藉著姊妹們參與主日禮拜的各項服侍,帶領眾信徒有更開闊的信仰眼光。人類歷史上,女性在各行業、各領域的發展和參與,一直受到許多次等化,甚至物化的對待。這種以男性思維、男性需求為中心的社會架構與運作,到今天仍然存在。包括在教會、在信仰認知上,同樣有男性中心的現象。

布郎寧(Don Browning)於1986年提出「全球化聖經詮釋學」(Globalization of biblical hermeneutics)的議題之後,大家才發現過去被奉為釋經圭皋的傳統歷史批判釋經(historical critical hermeneutics)很明顯的具有歐洲中心與男性中心(Eurocentric and androcentric)的傾向。因此從過去被忽略或邊緣化族群的處境與角度,再度詮釋經文的可能含意,以及經文對被邊緣化族群所面對問題的可能回應,使我們更整全、更豐富地聽到耶穌的話,說:「31你們若繼續遵守我的道,就真是我的門徒了。32你們將認識真理,真理會使你們自由。」(約八:31-32)

一、夜間訪客尼哥德慕

耶穌與尼哥德慕(約三章)以及井旁婦女(約四章)的兩段對話,是被包含在迦拿的兩個神蹟之間;第一個神蹟是主耶穌在一場婚宴中將水變為酒(二章),第二個神蹟是主耶穌為迦百農大臣兒子治病的故事(四:43-54)。尼哥德慕是猶太男性、法利賽官長、在夜間主動來請教耶穌;井旁婦女是撒瑪利亞無名氏女性、社會邊緣人,在正午到井旁打水時被耶穌向其搭訕。因此,我們從「水變酒:本質的改變」和「瀕死者得醫治:信心的眼光」來看尼哥德慕與重生。

從約翰福音的記載:「1有一個法利賽人,名叫尼哥德慕,是猶太人的官。2這人夜裏來見耶穌,對他說:『拉比,我們知道你是由上帝那裏來作老師的;因為你所行的神蹟,若沒有上帝同在,無人能行。』」(三:1-2)我們知道他是一位有錢、遵行律法、真心追求認識上主的夜間訪客。為了釐清驗證心中對「上帝同在,人才能行」的信念,利用比較不受干擾、不被猶太公會為難的晚上,前來求道、求問耶穌。

我們會遇到各種不同背景與需要的人,有些人像尼哥德慕,寧願私下聽福音,所以我們要學習主耶穌的榜樣,肯與人單獨談論福音,在休息的時刻,願意陪伴讀經禱告,分享「上帝同在,人才能行」的見證。主耶穌與有社經地位的尼哥德慕之交談是在夜間私下進行,與倫理生活混亂的撒瑪利亞婦人談話,卻在正午的公共場所(約四:6-7),讓我們學習注意談道對象的需要與談話的場合。

二、重生的功課

主耶穌的回答,好像答非所問卻提出上帝兒女之生命的必要經歷:「重生」。這是「新生」的概念,原意指:1.完全、根本地從頭開始;2.再一次生;3.從上面(來自上帝)生。尼哥德慕只明白第二個意思,所以會說:人已經老了,如何能再進母腹生出。主耶穌解釋「重生」時,強調「人若不是從水和聖靈生的,就不能進上帝的國。」因此,重生(從水和聖靈生)是與「上帝國」有關,是要經歷永恆生命的功課。

首先看「上帝國」。主禱文給我們定義:「願天父的國降臨,願天父的旨意行在地上如同行在天上。」這是再次加以解釋、補充的複述法,「上帝國」就是指上帝旨意得以完全實行的社會,在地上好像在天上一樣。

其次,重生是指從上面、來自上帝能力的生出,是指做上帝的兒女、成為上帝國的子民,願意接納上帝的旨意、行在他的生命中。保羅說:「你們所領受的不是奴僕的靈,仍舊害怕;所領受的是兒子名分的靈
因此我們呼叫:『阿爸,父!』」(羅八:15)

最後,這樣的生命實存是進入只屬於上帝的喜樂與平安裡面,人若進入這種與上帝親密的關係裡,就是永生。而這種生命的改變(重生),是從水和聖靈生出。水潔淨我們過去的罪與污穢,聖靈的力量使我們得完全的改變,這改變是人自己所不能做的事。只有耶穌基督才能使我們重生;水、洗淨過去,聖靈帶領將來得勝。

三、重生的行動

因此約翰說出生命的法則:從肉身生的、是靠自己,他的力量只限於肉身所能做的。靠自己只有被擊敗、受挫折,這是人類的普遍經驗。但藉著聖靈所帶來的重生,是讓聖靈佔滿我們,這時人性的失敗的生命變成上帝勝利的生命。這就是:做上帝兒女、進入上帝國、經歷永恆生命。

先知以西結領受的啟示:「我也要賜給你們一顆新心,將新靈放在你們裏面,又從你們的肉體中除掉石心,賜給你們肉心。」(結卅六:26)從某個角度來看,上帝要為我們進行一個換心(心靈)的手術,要將人靠自己、已經完全硬化的石心移走,換上一個柔軟可以跳動新的心靈。保羅說:「現在活著的不再是我,乃是基督在我裏面活著;並且我如今在肉身活著,是因信上帝的兒子而活;他是愛我,為我捨己。」(加二:20)經歷了來自聖靈的重生,願意將舊人與邪情私慾與基督同釘於十字架上(羅6:6;加5:24)。

先知以賽亞經歷來自上帝(上面)的榮耀,生命得著潔淨(重生):「1當烏西雅王崩的那年,我看見主坐在高高的寶座上。他的衣裳下襬遮滿聖殿。…6有一撒拉弗向我飛來,手裏拿著燒紅的炭,是用火鉗從壇上取下來的,7用炭沾我的口,說:『看哪,這炭沾了你的嘴唇,你的罪孽便除掉,你的罪惡就赦免了。』」(賽六:1-8)但是重生的人都會面對來自上帝的邀請,都必須作出回應。以賽亞告訴我們重生的人的感動與回應:「8我聽見主的聲音說:『我可以差遣誰呢?誰肯為我們去呢?』我說:『我在這裏,請差遣我!』」

【祈禱】

親愛的主耶穌,感謝祢讓我們再次領受祢所賜下的救恩,藉著聖靈的引導、提醒,讓我們在今天的禮拜中,從聖經話語學到生命的真理。並且不只是知識增加,也讓我們的生命得到轉變、經歷重生的喜樂與平安。

謝謝主讓我們成為祢的兒女,求主幫助,使我們在忙碌、在疑惑、在不太情願中,願意回應祢的差遣,說:「我在這裏,請差遣我!」

從今天起,遇到別人軟弱欠缺時,求主幫助我願意多一點祢的慈悲憐憫;在信仰遇到質疑、逼迫困難時,得主幫助有多一點勇氣;當教會弟兄姊妹意見不同時,願意多一點的謙卑。

如此禱告,奉靠耶穌基督的聖名,阿們。

【思想與分享】

  1. 請試著分享你對「重生」的了解;是否曾經與人討論而有驚艷的領受?
  2. 在與人分享福音的經驗中,你是否有特別的對象或情境?是否經驗過保羅說的:「對甚麼樣的人,我就作甚麼樣的人。…為要與人共享這福音的好處。」
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